Doch hat Bach bereits in seinem ersten Leipziger Dienstjahr eine ausgewogene Mischung aus Neukompositionen und Wiederaufführungen älterer eigener Kompositionen vorgelegt. Neben ungewöhnlich ausgedehnten und groß besetzten Werken wie den beiden Antrittskantaten „Die Elenden sollen essen“ (BWV 75) und „Die Himmel erzählen die Ehre Gottes“ (BWV 76), mit denen sich Bach im Mai/Juni 1723 seinen neuen Gemeinden in St. Nikolai und St. Thomas als Komponist von bisher unerhörtem Anspruch vorstellte, nahm er wiederholt Stücke aus seiner Weimarer Zeit in sein Repertoire auf. Innerhalb des Jahresturnus 1723/24 bekamen die Leipziger somit immerhin etwa 15-17 Weimarer Kantaten zu hören, die dafür allerdings teils tiefgreifend umgearbeitet werden mußten. Ursache dafür waren nicht nur die veränderten akustischen Verhältnisse der großen Leipziger Stadtkirchen, sondern auch die liturgische Besonderheit, daß in Leipzig anders als in Weimar die Wochen vom ersten Advent bis zum ersten Weihnachtstag als tempus clausum (stille Zeit) galten, während derer wie in der Fastenzeit vor Karfreitag keine Figuralmusik erklingen durfte. Bach und die Thomaner gewannen somit Zeit, sich auf die musikalisch anstrengenden Tage zwischen Weihnacht, Neujahr und Epiphanias vorzubereiten. Er konnte jedoch seine Weimarer Adventskantaten nur dann wiederverwenden, wenn sie durch Neutextierung und Umarbeitung einen anderen Platz im Kirchenjahr finden konnten.

Die Kantate „Wachet! Betet!“ BWV 70 ist dafür ein gutes Beispiel. Ihr liegt ein 1717 gedrucktes Libretto des Weimarer Dichters und Hofbibliothekars Salomo Franck zugrunde, das auf einen „Chorus“ vier Arien und einen Schlußchoral folgen ließ und dessen Vertonung durch Bach vermutlich am 6. Dezember 1716 in der Weimarer Schloßkapelle erstmals erklang. Diese sechs Sätze wurden von Bach dann 1723 sämtlich in die Leipziger Neufassung übernommen. An die Stelle des „andern (=zweiten) Advent-Sonntags“ trat nun aber eine Umwidmung zum 26. Sonntag nach Trinitatis, der in aller Regel der letzte Sonntag eines Kirchenjahres war. Das Thema der adventlichen Bereitung auf die Wiederkunft des Herrn, das schon in Francks Libretto nichts mit der bevorstehenden Weihnachtsfreude zu tun hatte, sondern auf den jüngsten Tag und das ersehnte Ende der Welt hinwies, konnte so beibehalten werden. Vier eingeschobene Rezitative halfen nun aber dabei, den Bezug zum Weltgericht, um den das Evangelium des 26. Sonntags nach Trinitatis kreist, einerseits zu verdeutlichen und andererseits den „erwählten Gottteskindern“ der Hörergemeinde die Angst vor dieser Rechenschaftslegung zu nehmen. Zugleich wurde damit die Kantate stilistisch modernisiert und dem für Bachs Leipziger Kirchenmusik typischen Bild einer steten Abwechslung von betrachtender Arie und theologisch argumentierendem Rezitativ angeglichen. Die Verwandlung in eine um die Predigt herum gruppierte zweiteilige Komposition legte es zudem nahe, als neue Nummer 7 einen weiteren Choralsatz aufzunehmen. Daß Bach bei dieser Gelegenheit auch Details der Instrumentierung veränderte, ist anzunehmen, aufgrund des Verlustes der Weimarer Handschriften jedoch vorerst nicht zu beweisen. Vermutet wurde dies etwa für die signalartige Trompetenpartie in Satz 1 (Joshua Rifkin). Dank dieser Erweiterungen beendete Bach die Trinitatiszeit 1723 mit einer eindrucksvollen Vertonung, in der „Endzeitstimmung und adventliche Hoffnung“ hörbar „nahe beieinander liegen“ (Jörg-Andreas Böttticher). Daß sie dabei wie auch beim folgenden 1. Advent 1723 (BWV 61) zwei wiederverwendete Weimarer Kompositionen ihres Kantors zu Gehör bekamen, dürften die Leipziger Zuhörer kaum bemerkt haben.

Anselm Hartinger

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